Otras Cosas

El cazador, el falsificador y la batalla sobre el Bigfoot

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Jeffrey Meldrum es un respetado antropólogo arriesgando su reputación para probar que Sasquatch es real; Rick Dyer es un “actor” describe a sí mismo sin pedir disculpas aprovechando de ello Su rivalidad representa dos caras de la subcultura rebelde pero en auge.

Ilustración de Morgan Schweitzer de BuzzFeed

Es un sudoroso día de julio, y Rick Dyer es en su tanque-como Toyota, disparaba hacia abajo de una carretera al sur de Atlanta. Es un SUV cómicamente de gran tamaño, con una parrilla de luces de techo y un exterior envuelto en vinilo plano negro. Si Batman condujo un Jeep, se vería como esto.

En algún lugar cerca de la salida para una granja de árboles de Navidad, Dyer bruscamente se convierte en una pendiente cubierta de hierba mediana, entonces en un campo de malezas alta más allá de la carretera, luego por un camino de tierra estrecho, donde, después de retumbo en un cúmulo impresionante de árboles talados, llegamos a un pequeño claro justo en el otro lado de un trailer park. Tintóreo, de 37 años, lleva una camiseta roja, pantalones cortos de gimnasio rojo y un sombrero de camuflaje bordado con el logo de Bigfoot. Su barba perfectamente recortada enmarca una sonrisa traviesa. “Vamos a hacer una investigación de Bigfoot,” él dice.

Momentos más tarde, estamos aparcados al lado de un trailer donde se muele un par de chicos alrededor de una parrilla oxidada.

“Eres la persona que llama acerca de pie grande?” pregunta a Dyer. La pareja se ve confundida. Pronto, hay un pequeño grupo y Dyer explica que una persona de un remolque cercano dijo que un Bigfoot atacaron su coche. “Fui allí y comprobar hacia fuera y la puerta de su automóvil es robada,” Dyer dice esencial. Alguien pregunta qué tipo de coche era, y Dyer ofrece una marca y el modelo y dice que es un camión de remolque en su camino. Si ven cualquier cosa, les dice Dyer, por favor contactar con él a través de su página web.

“¿Qué vas a hacer si le resulta?” le pregunta a un hombre en una camiseta y gafas de sol.

“Bien, he ya maté a uno,” dice Dyer.

Los chicos mirarán con asombro como Dyer ofrece su buena fe. Mira le para arriba en Google, dice. Leerán los relatos de cómo marcó un Bigfoot. Verán las fotos. Entonces, los muchachos de sabotear a en busca del coche con una puerta que falta.

Es un curioso testigo de tal deslizamiento instintiva.Pero Dyer es despreocupado. A él, acostado sobre uno de los más duraderos misterios de desierto del mundo no es diferente de un favorable luchador en el ring. “Soy actor”, le gusta decir. O: “Puedes creer mi historia o no”.

Hace ya más de medio siglo un periódico del norte de California impreso el titular que “Bigfoot” un nombre familiar. En las décadas posteriores, ninguna prueba definitiva de la criatura grande, semejantes a los simios que también llaman Sasquatch (de Canadá), Yeti (desde el Himalaya) o Skunk Ape (de Florida) ha emergido.Pero los testimonios, el indistintas fotos, los vídeos breves, borrosos, las huellas, que son tan persistentes como siempre.

Hay noticias sobre los últimos avistamientos y clips de YouTube que pretende mostrar. Hay series de televisión exitosas como Spike TV 10 millones de dólares Bigfoot Bounty, que se estrenó a principios de este año y de Animal Planet Encontrar Bigfoot, ahora en su quinta temporada; en el sitio web del canal, hay una “cámara de Bigfoot,” donde “la búsqueda de Sasquatch va 24/7”. Existen innumerables grupos y clubes y museos con nombres como North American madera mono Conservancy y proyecto de descubrimiento de Bigfoot. Hay autoproclamados, líder de la expedición Sasquatch “cazadores” y tertulias de la radio en línea y expertos de venta teoría de origen.

En este contexto, significa negocio ajetreo de tintorero todo vale. Comercializa a sí mismo como un “perseguidor principal” después de todo, lleva una etiqueta que se adjunta un lugar destacado para el camuflaje de manga corta abotonada.

Como bien pongo en la Toyota, Dyer entrega un rugido decisivamente. “Van a estar hablando sobre eso durante semanas y semanas y semanas”, dice.Y sin embargo, esta aventura Off-Road es nada en comparación con los grandes bulos de tintorero.

Durante los últimos 50 años, las denuncias de los hombres desviados con pies de madera y trajes de piel han echado una larga sombra sobre el fenómeno de Bigfoot. Pero los talentos oscuros de tintorero son raros. Es una timadora serie admitido con una capacidad camaleónica para cultivar una nueva personalidad para cada Gambito, de torpe neofito a evangelista Sasquatch al showman P.T. Barnum-como. “En los anales de los trampistas de Bigfoot, que ha ganado un lugar en el salón de la fama,” dice Benjamin Radford, editor adjunto de Investigador escéptico y autor de bulos, mitos y Mayhem.

Como Dyer se ha convertido en un astuto villano en la escena de Sasquatch, ha dibujado la atención enorme de los medios de comunicación, enjambres de pago de clientes y fans y detestar la muchas personas que consideran Bigfoot, una criatura viviente.Después de un engaño de este año, fue publicada una petición en Change.org exigiendo que él acusado penalmente (no fue). Loren Coleman, el autor de Bigfoot y cryptozoologist! La historia verdadera de monos en América, Dyer se describe como un “fenómeno repugnante” que no desaparece.

Para esta segunda variedad de Bigfooter, la búsqueda de Sasquatch es un esfuerzo serio. Son exploradores de hoy en día, investigadores aficionados, y aún académicamente acreditados investigadores que han intentado no sólo traen la ciencia a Bigfoot, pero Bigfoot a la ciencia. Mientras que no hay huesos, cuerpo o ADN han sido descubiertos, sostienen que hay considerable evidencia circunstancial que pie grande es real.

Para estos pocos dedican, Rick Dyer es más que un actor — es un peligro para un campo de estudio que ya tiene problemas de credibilidad. Que todos trabajan bajo la misma carpa grande es una de las grandes rarezas de una subcultura que es tan concurrida y rebelde como siempre, uno puede parecer como una amalgama de un culto y un club de exploradores serio, con campos de competencia de los creyentes y los escépticos, Trampistas y cazadores, autoproclamados expertos y científicos con mentalidad seria, todos tratando de avanzar, a su manera peculiar , el misterio de Sasquatch.

Fotografía por Tim Stelloh de BuzzFeed

Oficina de Jeffrey Meldrum está en el segundo piso de un ladrillo llano en Pocatello, una ciudad universitaria en Idaho meridional.Es desordenado con libros sobre anatomía y biomecánica, evolución y Mastozoología. Hay cráneos de plástico y madera Calaveras, imágenes enmarcadas de la mirada surrealista uakari tuerto y un gorila de espalda plateada, sus brazos piercingly dirigidos directamente en el suelo.

Luego, está lo de Bigfoot: cientos de pies de yesos creídas que Sasquatch, sentados en el suelo, esparcido sobre una mesa de trabajo, hacinados en los estantes. Hay dibujos y pequeñas estatuas, libros y sobres etiquetados “hair.” Meldrum, 56, con una barba blanca, viste una camiseta negra con un par de ojos verdes que mirar detrás de mí. “Sasquatch como visto a través de gafas de visión nocturna”, explica.

Contra la pared del fondo es una imagen de tamaño natural de la Bigfoot más bien conocido de la era moderna: “Patty”, un apodo derivado del hombre que filmó ella, un vaquero de la hacia fuera-de-trabajo llamado Roger Patterson. En unos pocos segundos temblorosos docena en 1967, Patterson capturó en película en los remotos bosques del norte de California caminando por la orilla de un arroyo.El metraje, que filmó con la ayuda de un ranchero llamado Bob Gimlin ha seguía siendo una obsesión, sin cesar Miró, disecado, debate.

Un antropólogo en la Universidad Estatal de Idaho cuyo trabajo en Bigfoot obtuvo un respaldo raro, importante de la famosa primatóloga Jane Goodall, Meldrum se especializa en la evolución del primate movimiento — ha llamado a veces “el doctor de pie”. Su búsqueda científica de Bigfoot comenzó en la década de 1990 con una breve pregunta: “¿existe una especie biológica detrás de la leyenda? En los años posteriores, Meldrum ha analizado cientos de huellas, examinado resmas de pelo supuesta y desarrolló una hipótesis de trabajo. Él ha caminado a través de docenas de millas del desierto occidental, donde dice ha tenido sus propios encuentros de Bigfoot, y en 2006, publicó Sasquatch: la leyenda resuelve ciencia. Además de la alabanza de Goodall, el libro ganó el apoyo de la bióloga de campo pionero George Schaller, quien escribió que Meldrum “peinarà hecho de anécdota, suposición y una ilusión” y ha “hecho más para este campo de investigación de todo el pasado discusiones y polémicas de impugnar expertos.”

Jeffrey Meldrum con un pie de yeso del molde en su oficina de Idaho. Fotografía por Tim Stelloh de BuzzFeed

Un año después se publicó libro de Meldrum, él desarrolló un nombre científico y un conjunto de características de huella míticamente masiva de la criatura; es, dice, uno de los pocos papeles revisados apoyando la existencia de Sasquatch que aparecen en la literatura académica convencional. Unos años más tarde, fundó una revista revisada por pares que publica investigación de Bigfoot.Entre sus colaboraciones actuales es un proyecto que utilizaría un drone para volar sobre presunto hábitat de Sasquatch en Estados Unidos y posiblemente Canadá.

Investigación de Meldrum le ha hecho una figura solitaria en la academia y un rostro público poco probable en este lado del fenómeno Sasquatch. Se ha convertido en el chico de Bigfoot, el sensato, ir a la autoridad científica para organizadores de congresos, incontables documentalistas y reporteros en plazo que no pueden saber lo primero sobre Bigfoot pero están llamando para preguntar sobre alguien llamado Rick Dyer que afirma haber matado a uno. Los dos saben uno del otro, y no son amigables.

Cuando Meldrum era un niño viviendo en el estado de Washington en la década de 1960, su padre, Gerente de tienda de abarrotes Albertson, lo llevó a ver el documental que Patty. Fue trasladado con serpientes, insectos, dinosaurios, cualquier cosa relacionada con la historia natural, por lo que no tarda mucho para llevarlo hasta el Coliseo de Spokane, donde mostraba. Meldrum sentó petrificado como imagen de cámara lenta de Patty serpenteaba a través de la pantalla.”La idea de que podría ser un hombre de las cavernas pisando por ahí fue fascinante para mí”, recuerda. Para él, no hubo duda de la autenticidad. “Fue como, ‘ aquí está. Wow.’ Era un misterio para ser explorado.”

“Patty”. Todavía del Bigfoot de Patterson mira imágenes

Al tiempo, Bigfoot estaba comenzando a tambalearse en el imaginario americano. Meldrum no tenía idea sobre las huellas encontraron una década antes de producido el apodo de Bigfoot.Tampoco sabía que para la Hoopa en California, los Anasazi en el suroeste y muchas historias más, de salvajes, hombres peludos en los bosques habían dichos durante generaciones. El término “Sasquatch”, después de todo, se deriva de las tribus de los Salish de la Columbia Británica.

En 1993, Meldrum recibió una llamada de la prominente cryptozoologist Richard Greenwell. Un equipo de producción de televisión en el norte de California había estado filmando metraje cuando levanta lo que parecía un Sasquatch; Cuando la tripulación quería alguna opinión experta, se llama Greenwell, quien se pregunta si Meldrum deseó a lo largo de la etiqueta. Meldrum no pensar mucho de pie grande ya, pero no fue una elección extraña: durante años, habían sido flotadas teorías que tal vez el Yeti estaba relacionada con un mono gigante que una vez vivieron junto a los seres humanos prehistóricos. La criatura se cree que han extinguido, pero tal vez sobrevivió “en zonas de refugio,” como el primatólogo que John Napier propuso en 1973.¿Quién mejor para examinar la evidencia que un experto en primates?

Meldrum era escéptica, pero accedió. “Pensé que sería un ejercicio fácil de exponer la cremallera”, dice. “En cambio, seguí encontrando esas cosas diferentes que fueron bastante convincentes”. Era vídeo granulado y era de noche, pero pudo ver cómo su pie doblado cuando caminaba. Podía ver cómo el cabello colgado abajo de sus brazos, como un orangután. Fueron capaces de determinar también su altura: más de 8 pies de altura.

Entonces, después de visitar el último Grover Krantz, el excéntrico antropólogo de Universidad Estatal de Washington que fue uno de los pocos académicos a la conclusión de que existió el Sasquatch, Meldrum consiguió en el campo.Por primera vez, examinó lo que se pretendía ser pistas frescas. Eran 14 pulgadas; había unas docenas de ellos, en las estribaciones de barrosas fuera de Walla Walla en Washington del este, en el arcén de una carretera rural de acceso restringido. Cuando Meldrum doblado hacia abajo, quedó atónito. Podía ver las huellas delatoras de un pie de la vida, un pie donde docenas de huesos y articulaciones parecen estar interactuando con el suelo debajo de ella. “Pude ver tensión grietas, empuje crestas,” él recuerda. “Pude ver el deslizamiento del dedo del pie, arrastrando”.

Esto era no lo que sucedió cuando un pedazo bloque de madera fue sellado en el barro, Meldrum cree. Si se tratara de un engaño, habría sido ejecutado por alguien que entendía las sutilezas de la anatomía del pie.

¿”Mientras estaba sentado allí de rodillas al lado de estas pistas, dijo, ‘ esto es un camino que está dispuesto a bajar? ¿Estás dispuesto a preocupan a una parte de su atención, su carrera a esta pregunta, a riesgo de poner en peligro tu credibilidad?’ Estoy mirando estas pistas y me refiero, ¿Cómo podría no?

Foto por Tim Stelloh de BuzzFeed

Rick Dyer y yo estamos conduciendo alrededor de un afluente suburbio negro de Atlanta, un barrio de grandes lotes, casas de ladrillo elegante y césped del campo de golf. En una entrada, ve lo que está buscando: un SUV de lujo negro con bajo kilometraje y un precio bajo. Dyer, que es usar su camuflaje sombrero de Bigfoot y emparejar “principal perseguidor” botón-para arriba, busca darle la vuelta, este es su trabajo, y él es de tamaño hasta el vendedor inmediatamente. “El aceite es completo, pero no sabe es que un cable de puente,” él dice.”Lo que está viendo es la persona perfecta para comprar un coche de”.

Después en un coche alrededor de la manzana, Dyer dice al vendedor que la transmisión se dispara. Necesita una reconstrucción, y por lo tanto, el precio $2.000 simplemente no tiene sentido. Los dos hombres regatean por un momento y finalmente establecerse en $1.400.

Después, pido Dyer lo que él hará revenderlo.

«$5.500,» responde.

“Incluye lo que usted tendrá que pagar por una transmisión nueva?”

“No necesita una”, dice Dyer, riéndose. «Pero es necesario un trabajo de transmisión».

Puede ser difícil de desenredar detalles básicos sobre un hombre que miente para ganarse la vida y parece que no tienen ninguna conexión a su pasado. Pregunto, por ejemplo, si él me pondré en contacto con su hermana, y, en un texto, dice que hay cero posibilidad de que ella a hablar a mí.Le pido a quien es su amigo más antiguo, y me conecta con un pollo granjero de Virginia llamado Jackie Pridemore. Pridemore me dice que los dos reunieron un par de años atrás, después de él escribió una canción de rap sobre hazañas de Bigfoot de tintorero. Dyer dice que su madre es un compositor de música country, pero no puede decirme que es porque los “enemigos” en la escena de Bigfoot irá al ataque. Destrozado su coche, él dice, y una gran variedad de bromas han sido orquestado contra él y su pandilla de amigos de Bigfoot.

Empresa peculiar de Dyer parece impulsada en parte por el dinero, afirma haber ganado cientos de miles de dólares — como explica Loren Coleman, allí apenas no es tanto hacerse de hoaxing Bigfoot. (“No es como un esquema de mercado de valores”, dice.) Atención parece ser la fuerza motivadora de tintorero, y es implacable en el mensaje: escena de la Bigfoot está lleno de llorones seria uno mismo y Rick Dyer podría ser una timadora, pero él sólo bulos porque, como Santa, Bigfoot trae alegría a la gente.Y realmente, usted debe escuchar a Rick Dyer porque Rick Dyer es la única persona siempre haber matado a un Bigfoot reales en vivo.

Dyer abraza la confusión. “Quiero gente para escribir que soy muy engañosa, que bailo alrededor de cosas”, dice. “Quiero gente para escribir todo tipo de mierda. Quiero gente para escribir que no tengo un cuerpo, para que cuando llegue ese momento y lo hago, entonces lo hará la gente que dice que no parece de idiotas”.

A diferencia de Meldrum, Dyer nunca fue un Bigfoot-phile. Cuando era un muchacho con un tartamudeo en Stockbridge y asistir a la escuela cristiana, que nunca había visto la película de Patterson-Gimlin, como Patty granulada imágenes llegaron a ser conocido o escuchado de los persistentes rumores que la rodean, que el traje de pieles había sido creado por el artista de maquillaje de Hollywood detrás de la franquicia original del planeta de los simios , por ejemplo.Ni oyó Dyer de Ivan Marx, la presunta timadora detrás de la película 1976 La leyenda de Bigfoot, o de uno de los otros clásicos (alegados): que el original “Bigfoot” impresiones de Humboldt County, California, vinieron de un par de pies tallados en madera de un hombre llamado Ray Wallace.

Principalmente, dice Dyer, sus intereses, después de una temporada en el ejército, viajaban, viajó a Tailandia, México, Japón y las mujeres; con tres, tiene siete hijos. Pero en marzo de 2008, poco después abandonó su trabajo como un oficial de correcciones en una prisión estatal, primer engaño de tintorero nació. Sucedió mientras que él y un amigo, un oficial de policía llamado Matthew Whitton, fueron senderismo en Tennessee. Exactamente no estaba inspirado. “Le dije, ‘ Hey hombre, vi Bigfoot,'” dijo Whitton, dice Dyer.’ Él dijo, ‘ yo también.’ No. Dije, ‘Vamos a hace un Bigfoot Bulo.’ Él es como, ‘OK.’ “

Construyeron un sitio web barato y comenzó una página de YouTube, donde él y Whitton había publicado videos y anuncian expediciones y engranaje. Eran “los mejores rastreadores de Bigfoot en el mundo”, afirmaron y, como dice Dyer en un vídeo, “tenían algunas pruebas muy convincentes” que “cambiaría todo lo que sabía sobre Bigfoot.”

“Pensamos que conseguiríamos un par de cientos de puntos de vista”, dice Dyer. «Pero sacó».

Después de aparecer en un programa de radio de Bigfoot, Dyer y Whitton estaban en contacto con un hombre llamado Tom Biscardi. Biscardi es un descarado, autodenominada “real” Bigfoot que es de Brooklyn, pero ahora vive en el área de la bahía de San Francisco.También es una timadora acusado y el propietario y “team leader” de la sede en California en busca de Bigfoot Inc., que investiga avistamientos y, a través de su página web, vende toda clase de parafernalia de Bigfoot. En decirle a tintorero, Biscardi le dijo que él sabía que no tenían un cuerpo. “Pero podemos hacer mucho dinero”, Dyer recuerda diciendo:. En versión de Biscardi, tintóreo del estafador. “Él es un hijo de puta”, dice Biscardi.

“¿SABE USTED LO DIFÍCIL QUE ES ENCONTRAR BOLAS DE CABRA?”

Dyer y Whitton conjunto sobre la construcción de un cuerpo falso; el plan era presentar una autopsia efectuada, video grabado en la tradición de la película de la autopsia alien broma famosa de la década de 1990, dice Dyer.Él pasó algunos cientos de dólares en un traje de goma y llena de una mezcla macabra de huesos de animales y vísceras: hubo intestinos de cerdo. Había una mandíbula de vaca. Para los órganos genitales, se fueron a un matadero. “¿Sabe usted lo difícil que es encontrar bolas de cabra?” dice Dyer. El cuerpo fue colocado en un congelador, que lentamente se llena de agua, luego encendido. Para un análisis de ADN que lo acompaña, Dyer encuentra un tlacuache en el lado de la carretera. Él tallada de una astilla y sangrado la esperanza, dice, era que el análisis vienen detrás como humano.

Tom Biscardi, muestra una de las fotografías a reporteros durante una conferencia de prensa el 15 de agosto de 2008 en Palto Alto, Calif. AFP / Getty Images IAN SHERR

En decirle a tintorero, Biscardi ha gustado lo que vio y acordó pagar $50.000 para el producto terminado; Biscardi, dice que nunca vio el cuerpo. “Me dieron un pedazo de intestino,” él recuerda. En el estacionamiento de un juzgado del Condado ladrillo rojo en suburbano Atlanta, Dyer y Whitton recibieron $50.000 en efectivo, y el congelador era cargado en un U-Haul y conducido a una estado “casa segura”. Entonces, la pareja voló a California, donde Biscardi programada una Conferencia de prensa para el mediodía del viernes, ago.15, 2008, en el Hotel Cabaña en Palo Alto. En un comunicado de prensa, Biscardi ofreció algunos tentadores detalles: Dyer y Whitton encontraron la criatura en los bosques del norte de Georgia. Pesaba más de 500 libras. Se realizaron pruebas de ADN y los resultados se presentarán en la Conferencia de prensa.

Este último detalle, dice el autor Benjamin Radford, fue clave para vender el engaño: nadie jamás había suspendido una promesa de que maravilla científica moderna, ADN, ante un público desesperado por evidencia directa. Seguida de una avalancha de los medios de comunicación.Era más dudosa, pero había un montón de él. Historias aparecieron no sólo en los medios locales, pero en Scientific American y el New York Times, CNN y NBC. “Fue bastante jodido intenso”, dice Dyer.

Ilustración de Morgan Schweitzer de BuzzFeed

Es una fría, húmeda noche de verano en el desierto de Wyoming y un alcance de visión nocturna se presiona en mi ojo derecho. En la distancia, la línea de árbol negro y verde parpadeante parece una pantalla de ordenador de la época de los años 80. Junto a mí, compañero de investigación de Meldrum, el biólogo de vida silvestre nervudo John Mionczysnki, sentado en un taburete pequeño lienzo, acordeón en mano, tocando una melodía folk escoc como canción de cuna, que él jura que es un calmante animal señuelo.Periódicamente, negocia su squeezebox para un proyector portátil y escanea el follaje. Delante de nosotros, Meldrum es tumbado en un saco de dormir, mirando a través de binoculares en la oscuridad invertida.

Estamos aquí en esta sección pantanoso, insecto-infestada de Wyoming porque ha habido historias de Sasquatch que se remonta más de un siglo, todo, desde relatos visuales a los cazadores de elk informar lo que se describe como el comportamiento de Bigfoot: algo lanzando piedras en su dirección. Temprano en el día, pasaron un par de horas caminando por la zona, haciendo lo que hacen a menudo en estos viajes. Encuesta. Meldrum busca rastros de Sasquatch: huellas, cabellos, scat.Encuentra convertido en rocas, probablemente un oso — y una larga serie de impresiones de elk. Encuentra con mechones de pelo aprisionado en una rama. “Ciervos o alces,” él dice. Mionczysnki, que también es un botánico, catálogos de la flora. Anota el tipo de cosas que podrían satisfacer el apetito de un mamífero grande, las tuzas, las juncias ricos en hidratos de carbono, los pinos ágil y sus piñones de alto contenido calórico, los estanques de lirio y sus peces e insectos y ranas, los cardos, una de las favoritas de los gorilas.

Esta es una noche bastante rutina de investigación de Meldrum.Hace quince años, había sido tan impresionado con las huellas en el estado de Washington que ignora a su interior pragmático y decidido a perseguir seriamente la cuestión de si podría haber hecho una mono-como la criatura les. Era tranquilo por la falta de pruebas adicionales: rara vez se encuentran huesos de depredadores superiores infrecuentes y el registro fósil es notoriamente desigual. Además, el descubrimiento de nuevos mamíferos — algunos de ellos grandes — no es unheard de. En 1994, una rara especie de buey se encuentra en Vietnam. Al año siguiente, una raza de caballo prehistórico fue encontrada vagando en el Tíbet. En 2001, fue identificado el perezoso pigmeo de tres dedos en Panamá.

“ES TAN FÁCIL DE DECIR, ‘OH, ES SÓLO UN HOMBRE EN UN TRAJE DE PIEL’ HASTA QUE VEN AL LADO DE UN HOMBRE EN UN TRAJE DE PIEL.”

Así que la búsqueda de Meldrum comenzó en serio. Un elemento es una examinación cercana de pie enyesado y huellas que parecían creíbles. Pensó en bastantes de ellos que me dijo, “Es la adaptación más elegante de un gigante bípedo”, o sobre dos patas, “primates viven en el suelo en terreno montañoso escarpado.” Otro proyecto en curso todavía ha sido una colaboración con un diseñador de vestuario y robótica a examinar las imágenes que por primera vez como muchacho joven en Spokane. “Es tan fácil de decir, ‘Oh, es sólo un hombre en un traje de piel'”, dice. «Hasta que ven al lado de un hombre en un traje de piel.”

Por último, hubo trabajo de campo y la esperanza de adquirir DNA del pelo, o tal vez tomar algunas fotos de alta calidad o video.Y eso requiere dinero. Bigfoot era apenas un tema creciente de investigación en la academia, sin embargo. Como antropólogo de la Universidad de Florida David Daegling observa en Bigfoot expuso, “dentro de la torre de Marfil, es perfectamente legítimo que un folklorista a perseguir unicornios; para un biólogo, es un absurdo compromiso de recursos.” (Una carta que se distribuyó en el estado de Idaho, firmado por más de una docena de colegas se quejaron de que el trabajo de Meldrum era “ciencia de la franja.”) Así que, como muchos investigadores de Bigfoot antes que él, Meldrum asegurado fondos privados. Con el dinero de un aceite rico y hombre de negocios de gas en Texas, una base en California y otros, planeaba semanas largas expediciones a los rincones del oeste donde, a menudo con Mionczysnki, él pasó muchas noches escuchando, viendo y esperando.

Meldrum cuenta historias de encuentros de los viajes como este. Fue semanas a un mes de expedición en el norte de California cuando una noche, oyó algo rebuscando entre pack de la guía.Los dos hombres saltaron de sus tiendas, pero lo que fue desaparecido. Poco después, Meldrum escuchó pasos. “Pude oír el pat-pat-pat viene derecho hacia mí”, recuerda. “Cepillado contra la mosca de mi tienda y golpeó el poste.” él llamó para asegurarse de que no era su guía, entonces saltó de su tienda. Él persiguió, él podía oírlo salpicaduras a través de un pantano y cuando señaló su linterna en el fango, él podía ver un patrón: derecha-izquierda-derecha-izquierda. Cada pista era aproximadamente 16 pulgadas. Entonces, desapareció.

Es una historia dramática, pero es entre las más atractivas piezas de evidencia de expediciones de Meldrum. Él no ha recogido ninguna DNA, y ha conseguido ninguna foto y ningún video. Cuando pregunto si esto da le en pausa, me dice que una combinación de variables (incluyendo mal tiempo) y la naturaleza de la obra: “Usted está buscando una movimiento la aguja en un pajar”, dice, puede hacerlo una experiencia muy común en la fauna silvestre de seguimiento. Basada en la evidencia que se le ve, él concluyó que Sasquatch es algo vivo, un mono grande, vertical, que son unos mil al oeste del Mississippi en Canadá y los Estados Unidos.

Sentado en nuestro campamento, los tres de nosotros ven más allá de un arroyo estrecho, poco profundo, hacia un gran pino que Meldrum ha atado una cámara digital del camuflaje con un detector de movimiento incorporado.Si un Sasquatch va a aparecer esta noche, él y Mionczysnki razón, va a venir de la zona que encuestaron temprano en el día.

Por lo que esperamos.

Fotografía por Tim Stelloh de BuzzFeed

En el verano de 2008, Meldrum fue el primero en opinar sobre el engaño del norte Georgia. Incluso antes de la Conferencia de prensa de Palo Alto, durante el cual Biscardi distribuyó una foto primer plano de los dientes: “Te demuestra que personas que no se trata de una máscara,” dijo a la multitud — Meldrum dijo Scientific American que miraba exactamente como la cosa era: “un disfraz con algunas tripas falsos lanzados en la parte superior para el efecto.”

Tardó sólo un par de días para desentrañar. En tintorero diciendo, era por el dinero. Alguien en la casa de seguridad llamada quería más, pero Biscardi se negó a pagar y, para que él ser extorsionado, había descubierto el engaño. En la versión de Biscardi, él recibió una llamada de un fabricante de vestuario que afirmaban que el cuerpo de tintorero había emparejado su producto.Así Biscardi instruyó a su socio en la casa segura para calentar la placa de hielo. “Siete horas más tarde, llamarme y decir que fue un traje de goma con partes del cuerpo,” dice Biscardi. Así se enfrentó a Dyer y Whitton. “Digo, ‘¿Qué quieres decirme?'”, recuerda. “Ellos dicen, ‘ Oh no.” “

Biscardi dice que contactó a Fox News, y seguido de una ola de historias acerca de los chicos de Georgia.Biscardi fruncidos cargos de fraude, y aunque no tuvieron éxito, Whitton fue despedido de la policía del Condado de Clayton. (Él y Dyer ya no son amigos, y Whitton no pudo llegar para esta historia). Para Dyer, sin embargo, el evento sirvió como punto de entrada extraños en un bullicio nuevo. Personas mantienen en contacto con él, querer ir en expediciones de Bigfoot, dice.

Por lo tanto la obligación de Dyer. Él creó un storyline nuevo y se presentó como un falsificador reformada. “Dijo que había visto a pie grande, y que estaba en una misión para redimirse a sí mismo,” un documentalista llamado Morgan Matthews dijo a la Canadian Broadcasting Company el año pasado.(Dyer aparecerían más adelante en una de las películas de Matthews.) Dyer hizo camisetas y sombreros, y él tomó a personas en lo que eran poco más que viajes de pesca de montaña que oscilan entre dos días y dos semanas en el norte de Tennessee, Texas, Georgia, California y más allá.

Entre la gente a comunicarse con él era Matthews, quien estaba trabajando en un proyecto sobre cazadores de Bigfoot. Y así comenzó el engaño viene de tintorero. Es una historia enrevesada que comienza, por supuesto, con el asesinato real de un Bigfoot real.

Durante el verano de 2012, Dyer y Matthews se embarcaron en una expedición de semana largo y medio en un bosque a las afueras de San Antonio. En la mañana del sexto día, Dyer dice que se despertó con el sonido de crujido de hueso; Miró fuera de su tienda y vio lo que él dice era una gran criatura con pelo de color marrón rojizo. Fue, dice Dyer, su momento de la conversión al creyente de Bigfoot.”Estaba en shock”, dice. “Incluso no pensé que pie grande existe.”

Matthews no responden a las peticiones de entrevista, pero Dyer afirma que el cineasta capturado el encuentro en una cámara de alta resolución. Dyer, dice por su parte, que recibió en su teléfono celular. Pero querían más. Así que ese día, dice Dyer, él y Matthews compraron un rack de costillas de Walmart y Dyer lo había clavado a un árbol en su campo.Luego, esperaron. Alrededor 11:30, Dyer dice que oyó pasos y rotura de ramas. Saltó fuera de su tienda y, con Matthews le perseguían, corrió tras la criatura. Dyer tenía su rifle de caza del.30-06; Matthews tenían su cámara. Al final, dice Dyer, disparó tres tiros en la cosa, matándolo.

Dentro de un par de semanas, Dyer dice que subido videos a YouTube, donde abovedado en el Panteón de las películas de Bigfoot furiosamente debatidos.Andrew Clacy, un camarógrafo de noticias de televisión anterior de 47 años y desde hace mucho tiempo entusiasta de Sasquatch en Australia, fue uno de los conversos. Sabía sobre la historia de Dyer como un falsificador, pero importaba. “Todo el mundo pasa por alto lo porque pensamos que él ahora tenía el reparto verdadero,” dice Clacy. “Pensamos que ayudó a llevarlo a lo real”.

Cuando se involucró Meldrum, el espectáculo se volvió desagradable. Dos investigadores aficionados de Pro-tintóreo de visitaron Pocatello, Meldrum, dice, con la esperanza de convencer de la autenticidad del cuerpo.Ya había sido autopsied y habían obtenidas muestras de ADN y tejidos, Meldrum les recuerda diciendo. Además, lo habían visto. Fueron Meldrum examinarla, recibiría un cheque del Banco de $10.000; eran el cuerpo para ser demostrado falso, él podría cobrarlo. Cuando Meldrum declinó, subió la oferta a $15.000. Meldrum dice puso sus condiciones: necesitaría fotografías de alta calidad en un sitio web seguro; tendría que verificar independientemente las credenciales de los expertos que examinaron; y necesitaría una cláusula de no competencia para una demanda de fraude en caso de que el cuerpo era una falsificación. “Le dije, ‘Esto debe ser un no-brainer’,” recuerda Meldrum.

Hubo ningún acuerdo y un video pronto aparecieron en YouTube. En él, Dyer lleva un sombrero de cowboy y una rayas de manga corta abotonada. En una mano sostiene una botella de líquido para encendedores; en el otro, está agitando el libro de Meldrum, Sasquatch: la leyenda resuelve ciencia. “Dr. Jeffrey Douchebag Meldrum,” Dyer dice a la cámara.Es oscura, y Dyer está rodeado por un público pequeño. Se parece a un predicador borracho como él lee en voz alta: “él sabía que sus huellas eran falsos, pero pensó en su mente, ‘Hey, nunca va a ser nada que comparar.’ Hasta Rick Dyer. Usted está roto, el Sr. Douchebag. “

Dyer rocía el libro con líquido para encendedores y cae sobre el concreto. Uno de los hombres surge y enciende a un fósforo.Finalmente, Dyer desabrocha su mosca. “Nueces tostadas,” alguien dice. El grupo se ríe.

Ilustración de Morgan Schweitzer de BuzzFeed

Meldrum ha hecho su mejor para evitar un fósforo de la jaula con Dyer, para mantener la locura de Bigfoot en los márgenes. Pero si uno de los objetivos de Meldrum ha sido rescatar a Sasquatch de la zanja de la manía de tabloide y magnánima científicos a considerar al menos los elementos de la fuerza, no parece haber progresado mucho.

Hay un par de excepciones. Hace una década en Bigfoot expuestos, Daegling examinó el trabajo de huella de Meldrum y concluyó que no había considerado alternativas plausibles para el detalle anatómico que vio.Patty, Daegling era neutral, diciendo que mientras la “dinámica” de su movimiento real, podría haber también sido un disfraz muy, muy bueno.

Luego, a principios de este año, un biólogo molecular de Oxford publicó el primer sistemático análisis de la DNA de 30 pelos recogidos de todo el mundo que se pretendía haber sido obtenida de Sasquatch-como criaturas. Los resultados no fueron buenos para Bigfoot, volvieron como caballo, vaca, mapache, oso, incluso humana, aunque el biólogo, Bryan Sykes, parecía preocupado por la falta de interés en el tema. “Ciencia ni acepta ni rechaza nada sin examinar la evidencia,” él escribió.

Quería saber si Meldrum había convencido a ninguno de sus colegas tomar en serio, Bigfoot montados una breve encuesta anónima y envió a antropólogos de 10 en 10 universidades que se especializan en primates. Le pregunté si estaban familiarizados con el trabajo de Meldrum en Bigfoot y lo que pensaban de él. Me preguntaba si pensaban que Bigfoot podría ser una especie real del primado y si merece ser considerado por la ciencia.He oído de tres.

Todos ellos sabían de Meldrum y respeten su investigación no Bigfoot, pero ninguno estaban convencido de que el Sasquatch incluso debería ser examinado; en esencia, su argumento era que Bigfoot no es posible. “Un mamífero que grande pasando desapercibido e indocumentados en los Estados Unidos occidentales por tanto tiempo desafía toda probabilidad y lógica,” dijo uno. Cuando le pregunté qué pensaban que era, los tres, dijo un engaño. O, como uno, “un compuesto de hoaxing, confusión, alucinación y el folclore”. Meldrum se utiliza para esto. Una vez, cuando él intentó presentar investigaciones relacionadas con el Bigfoot en una reunión de la Asociación Americana de antropólogos físicos, su presentación fue rechazada.Más tarde, el Presidente del programa relacionados con los comentarios de un revisor. “Esto no es un tema que es de interés general para la comunidad antropológica,” Meldrum le recuerda diciendo.

En opinión de Meldrum, la reacción científica no es tanto por la evidencia, aunque él publicar una revisión scathing de Bigfoot expuesto y no tiene palabras amables para el biólogo molecular. En su narración, es sobre todo un problema de percepción. Algunos académicos han encontrado poco más que la mitología de tabloide. O el falsificador.Otros se sienten abrumados por la intensidad de la escena de Bigfoot. “Cuando un científico serio demuestra cierto interés en el tema, que a menudo ser inundados con correspondencia y solicitudes de contacto de la comunidad de entusiastas aficionados,” él dice. “Y hay algunas personas realmente extraño”.

Cortesía de Rick Dyer

En decirle a Rick Dyer, creía documental Morgan Matthews, Bigfoot disparos, le resultaría una timadora reformada. Él cree que contiene la versión de alta calidad que brillantemente iluminado, temprano en la mañana encuentro y en su Facebook la página, comienza una cuenta atrás para el festival de cine de Hot Docs del año pasado en Toronto, donde la película fue a la premiere. “Construyó para arriba como no crees,” él dice.La película, sin embargo, contenía una breve escena de la noche, Matthews persiguiendo Dyer en el bosque, después de conseguir golpeado por algo grande y de aspecto medio. Su hombre lobo-como cara y brazo flash a través de la pantalla. Pronto después, la película termina.

¿Especulación en cascada: fue la balacera escenificada? ¿Matthews habían participado en un elaborado engaño? ¿Donde estaba el cuerpo de Dyer? Matthews se ha mantenido cauteloso en la materia, contando el CBC, “Había algo bastante extrema” al final de su película que “puede o no puede haber sido un encuentro cercano”.

Dyer dice que el cadáver fue trasladado a una instalación segura, y sus inversores no estaban dispuestos a soltarlo. Él estaba perdiendo la paciencia; después de todo, tenía un fanbase para satisfacer, y quería sacar provecho de la atención. “Vi una oportunidad”, dice.”Le dije, ‘Vamos a hacer dinero de una falsa y vamos a hacer dinero a costa de una real’.” Como el viaje sideshow expone que una vez había cautivado audiencias de siglo 19 y 20, él tour sur, spinning fantásticas historias de Bigfoot. Y que mostraría las pruebas.

En las semanas finales de 2013, Dyer reunió a un equipo pequeño que incluía Clacy, el camarógrafo australiano y algunos otros fans. De un fabricante de juguetes basados en Spokane, dice encargó un $4.000 látex, espuma de poliestireno y Bigfoot de pelo de camello, que llamó a Hank y colocado dentro de una caja de madera y plexiglás. Que ver en un trailer, que se une a un hogar de motor. Rumble la empresa entera, Clacy dice fue respaldada por dos inversores y un préstamo de $80.000, por la autopista envuelta en los anuncios llamativos, imposible de perder que incluía una fotografía masiva de cabeza sombrero de vaquero revestido de tintorero al lado del texto del libro cómico de su discurso: «Ver el Bigfoot sólo muerto».

En decir de Clacy, no tenía idea Hank era falso.Empacó su casa en Wodonga y voló a Las Vegas, donde Dyer estaba viviendo en el tiempo, porque creía que Hank era la criatura muerta a tiros en Texas. “Queríamos ser parte de la historia”, dice. (Dyer, conflictos diciendo que clacy sabía que era una broma.)

A pesar de un comienzo triste en Phoenix en enero, Texas resultado lucrativo. De Amarillo a Houston, San Antonio a Katy, Hank se presentó en los mercados de pulgas y un estacionamiento de Home Depot , en Drafthouses de Alamo, y, cuando paso controladores marcados abajo, al lado de la carretera. Dyer dice suele cobra entre $5 y $10 por cabeza, pero para la carretera se detiene, dice $100 no era infrecuente.Unas 10 personas podrían caber en el remolque a la vez, y la rutina fue bastante breve, Clacy dice. Dirá la historia de cómo Dyer mató a Hank, y utilizaba las fotografías en la pared como evidencias de apoyo. “Creo que teníamos una tasa de 95% de creencia”, dice Clacy, agregando que incluso taxidermistas y doctor en medicina en París, Texas, parecían convencidos.

Los medios de comunicación era incrédulo. En Las Vegas, antes incluso de empezar el tour, un periodista de Esquire preguntaba por qué alguien creería un falsificador admitido, mientras que Meldrum fue pedido otra vez a pesar, esta vez por un reportero de la Christian Science Monitor. “La cosa claramente ha sido fabricada”, dijo Meldrum. “Huele de imágenes de la autopsia alienígena”.

Clacy dice sus sospechas crecieron, pero fue templados por las menciones de los taxidermistas y el médico (que ahora piensa que puede haber sido una falsificación también).Finalmente, en marzo, en Daytona, Florida, dice Dyer confesó. Fue la semana de la moto, y estaban en el estacionamiento de un evento. “Él dijo, ‘Te necesitaba para creer’,” recuerda Clacy. “Me siento como un idiota”, añade. “Creía que un estafador”.

Hank con Jimmy Smith II y Jimmy Smith en su nuevo hogar en Denver.

Fotografía por Tim Stelloh de BuzzFeed

En los días posteriores, Dyer reveló el engaño en un mensaje video largo y borrascoso en Facebook porque me dice, “no quería que nadie más a lo.” Un año más tarde, todavía afirma que el cuerpo de lo que mató con Morgan Matthews, y él es aún optimista acerca de su gira sur. “De entretenimiento,” dice. “Si usted quiere creer que se transportan alrededor de un espécimen de la vida en la parte trasera de un remolque de $10.000, entonces puede seguir adelante y cree.”

Después, Dyer vende madeja a un dispensario de marihuana en Denver llamado a Sr. Nice Guys. El dueño, Jimmy Smith II, dice que compró por $5.000, y que está planeando construir un terrario para él.”Lo miro como una inversión,” me dice.

Cuando me reuní con Dyer en julio, me dijo que estaba planeando una conferencia de prensa para principios del próximo año conocer el cuerpo de un Bigfoot, real esta vez, y él estaba ofreciendo visitas acceso completo por $150.000. Por septiembre, sin embargo, él promovía un nuevo proyecto, una caza de Bigfoot en Pennsylvania.

El cuerpo afirma Dyer es un Bigfoot recientemente muerto. Cortesía de Rick Dyer

En un domingo por la mañana un par de semanas atrás, Dyer me envió un texto diciendo que su “equipo” mató a un Bigfoot la noche anterior. Él remite fotos “exclusivas” de algo envuelto en una lona azul, de sus amigos descarga bolsas de hielo de un carrito de compras, de él en un sombrero de camuflaje y camiseta camuflaje colocar algo en el tejado de su Toyota negro. Más tarde, una imagen de lo que parecía los intestinos llegó a mi teléfono.”Que es el interior de la Bigfoot”, dijo. La criatura, Dyerme dijo, fue encontrada fuera de Hazelton, y como mayoría Bigfoot oriental, al menos según lo descrito por Loren Coleman, era pequeño: 5-pies-7 y unos pocos cientos de libras. “Tengo en mi posesión y puede ser probado”, escribió.

Cuando algunos de los planes de tintorero, se ríe hablan de Meldrum y ofrece el “si me engañas una vez, si me engañas dos veces” de la línea.

“¿Por qué una tercera vez?” Pido.

Él se ríe. “Doble vergüenza para mí,” él dice.

corrección

Una versión anterior de esta historia se refiere a la cantidad de Patterson-Gimlin como en blanco y negro. BF_STATIC.timequeue.push(function () {document.getElementById(“update_article_correction_time_4210166”).innerHTML = UI.dateFormat.get_formatted_date (‘2014-11-08 10:14:49-0500’, ‘update’);});

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